Anonim

Teslas Model S sedan er rødglødende.

Dette er den femte delen i en pågående serie om elektriske kjøretøy, med fokus på Tesla Motors. Se nedenfor for lenker til resten av serien.

Etter Silicon Valley-standarder er 10 år gamle Tesla Motors middelaldrende. Men i en verden av bilstartere har den nettopp krysset en terskel noen få nye selskaper noensinne kommer i nærheten av: lønnsomhet. Sent i går kveld i California - i tid for å gjøre det klart at dette ikke var noen April Fools-vits - kunngjorde selskapet at det har levert 4750 biler i første kvartal og forventet å rapportere et regnskapsmessig overskudd når det kunngjør sitt offisielle resultat neste måned. Mens selskapets kjøretøy mangler motorer, har de siste 6 månedene begynt å slå på alle sylindere:

  • Forsendelser av Model S sedan begynner sent i fjor med 2400 levert i fjerde kvartal. Selskapet doblet det nesten i løpet av de neste tre månedene.
  • Tesla lanserte sine hurtighastighets “Supercharger” ladestasjoner, som lar lading halve batteripakken på omtrent 30 minutter. Forrige uke kunngjorde den planer om å utvide nettverket i Stillehavet nordvest, Texas, Illinois og Florida, mens det forbedrer dekningen i de innledende regionene i nordøst og California.
  • Selskapet kunngjorde en plan om å betale tilbake sitt avdeling for energilån 5 år foran planen, innen utgangen av 2017. Dette 465 millioner dollar lånet, som er en del av Advanced Technology Vehicle Manufacturing Program, var avgjørende for lanseringen av Model S og kom i en tid hvor Teslas fremtid var veldig i tvil.

I dag ser imidlertid fremtiden lys nok ut til at naysayers som holder mer enn 30 millioner aksjer kort kan ønske at de satset mot noe annet. Administrerende direktør Elon Musk nevnte på Twitter i forrige uke at han hadde en stor kunngjøring om Tesla (forfaller i morgen) og klargjorde i går kveld at dette ikke er det: “Noen kan også være forskjellige, men imo tirsdagens nyheter er uten tvil viktigere, " han skrev. Avhengig av arten av det, kan jeg være tilbake med et annet innlegg.

Det var noen mer interessante nyheter i gårsdagens pressemelding om lønnsomhet. Selskapet kansellerte et alternativ om å kjøpe Model S med det minste batteriet, en versjon som solgte for rundt 52 ​​000 dollar etter den føderale skattekreditten. Hvorfor? Mangel på etterspørsel. Det ser ut til at bare 4% av kjøperne valgte den minste konfigurasjonen. De vil fremdeles få det, men i stedet for å produsere et så lite batteri, vil Tesla selge dem en bil med det mellomstore batteriet og deaktivere en del av kapasiteten i programvaren. Hvis eiere - nåtid eller fremtid - ønsker å oppgradere til større kapasitet, vil Tesla tillate dem å kjøpe noe programvaremagi for å få det til. Det mellomstore batteriet tilbyr en rekkevidde på drøyt 200 mil per EPA og det minste batteriet har omtrent 2/3 kapasiteten. Gitt at det var et gap på 10.000 dollar mellom de to, er det bemerkelsesverdig at folk avviste det minste batteriet så tydelig.

Dette påpeker den radikalt forskjellige tilnærmingen Tesla bruker kontra Nissan med Leaf og egentlig alle andre som bygger elektriske kjøretøyer akkurat nå. De to størrelsene på Tesla-folket velger er kjøretøy på over 200 kilometer, mens de andre merkene selges som pendlerbiler på 70-80 kilometer. Tilsynelatende var en "tweener" som blir rundt 140 mil ikke noe Tesla-kunder ville ha, og kanskje ikke appellerer til mye av noen, da det ikke egentlig løser problemet "gå nesten hvor som helst" Tesla løser og ikke virkelig gjør mye for pendlere. (Mer enn 80% av pendlene i USA kan gjøres tur / retur i et blad.)

I tillegg til å eliminere det lille batteriet, bestemte Tesla seg også for å bygge tilgang til Supercharger-nettverket i hver bil. Det var allerede standard med det største batteriet og er fremdeles et alternativ med det mindre, men nå kan du bestemme deg for å legge til alternativet etter kjøpet fordi - igjen - det er en programvareendring. Superchargers er gratis "utfyllinger" langs motorveikorridorer, men de med mindre batteri vil betale $ 2000 for privilegiet. Denne programvareoppgraderbare bilen er kanskje ikke så mye av en milepæl som en EV på 200 kilometer, men den har allerede blitt et kjennetegn på måten Tesla fungerer og virkelig viser hvordan Silicon Valley DNA kan være en viktig del av denne bilprodusenten fra det 21. århundre .

Da selskapet kunngjorde overskuddet forrige kvartal, skuffet faktisk nyhetene investorer. På noen nivå var det underlig fordi kvartalet iboende representerte en overgang der produksjonen økte og det ville være vanskelig å virkelig få en følelse av hvordan virksomheten så ut på jevn basis. Dette kvartalet kommer imidlertid til å gi et veldig ekte øyeblikksbilde av Tesla som virksomhet. Gjennom resten av 2013 og langt ut i neste år vil selskapet sannsynligvis se ut som det gjør i kvartalet, med små forbedringer i enhetsforsendelser og bruttomargin over hvert kvartal til selskapet begynner å levere sin Model X-overgang sent i 2014. Ingen av det er sannsynligvis spennende å se, men det vil sannsynligvis være vesentlig økonomisk.